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Miszellen Allerlei Wissenswertes und anderes aus den Bereichen Germanistik, Literatur, Philosophie, Technik, Kunst… von Valentin Abgottspon, Staldenried, Schweiz

11Aug/110

Speech at CILALP Meeting in Oslo / IHEU General Assembly and Congress

I was a guest speaker at the founding convention of the International Association of the Free Thought in Oslo. And now I'm at the General Assembly and Congress of IHEU. Already met loads of interesting people, and I hope that will continue...

I gave a talk about my case, that I – as a teacher at a state school in Switzerland - was fired for not putting up a crucifix in my class room, fighting for secularism, a skeptic, scientific approach to life and education etc. Switzerland should be secular, the district I live in isn't really.

Vote for the Prix Courage, a very prestigious Swiss prize for outstanding actions: http://www.beobachter.ch/?id=727 (choose Valentin Abgottspon, "Ich will an der Verlosung teilnehmen.*" choose "Nein", that means you don't want to win a week-end in a Swiss hotel, that way you won't have to write down your name, then "Senden")
Call for donations (lawsuit): http://www.frei-denken.ch/de/2011/06/prozessunterstutzung-fur-valentin-abgottspon/ (german)

I made it to the cover of «Beobachter» magazine. 309 000 copies in a tiny country like Switzerland (7 Mio. inhabitants), that's not too bad.

I think it would really annoy the s**t out of the Christian conservative politicians who did this to me and send a strong political sign, if I was to win the Prix Courage...

TitelbilderBeobachter

TitelbilderBeobachter August

Votez pour le Prix Courage: http://www.beobachter.ch/?id=727 (choisir Valentin Abgottspon, "Ich will an der Verlosung teilnehmen.*" choisir "Nein", ça veut dire vous ne voulez pas gagner un week-end dans un hôtel, comme ça, il ne faut pas mettre l'adresse, après "Senden", ça veut dire "envoyer")

Appel de soutien pour le cas de litige: http://www.librepensee.ch/fr/2011/06/appel-de-soutien-pour-le-cas-de-litige/

Attached are the English, German and French Versions.

PDFs and Scribd at the end of the article.

The commitment to secularism and against the presence of a crucifix in a public school leads to a dismissal of a theacher in the canton of Valais/Wallis (Switzerland) Valentin Abgottspon

In Switzerland there exists a decision of the Federal Court in 1990 that a crucifix in a public school violates the requirement of religious neutrality and is thus to be removed at the latest if requested. Switzerland is heavily federally organized and there are big differences in how the relationship between church and state is embodied in the individual cantons (i.e. districts of Switzerland).
I myself have removed the crucifix that was towering over the black board in my classroom at the end of 2009 and thus established the religious neutrality of this public space myself. Beginning of May 2010 the Valais section of free-thinkers Switzerland was founded, I became its president and I publicly spoke out for the separation of church and state, especially in public schools. I have advocated a skeptical, scientific world view, and humanistic values, and claimed transparency in the system of church taxes, etc. (The system of church financing in the canton of Valais is in fact extremely scandalous.)
On August 11th, 2010 a meeting was held with the Department of Education, where I raised questions regarding religious instruction and prayer during school hours, mass, presence of the crucifix, the situation of non-catholic or non-believing teachers and pupils, etc. The cantonal law concerning public education prescribes that state school are to prepare their pupils for "... their task as a human being and as a Christian ...", so – strictly speaking – the children of non-believing parents are also to be prepared for their task as Christian. This passage and the practices in many public schools in Valais clearly violate the Swiss Federal Constitution and the universal human rights, too. A local politician of a Christian party, which wanted to gain something out of this maneuver has subsequently made public that these questions were raised. Later I was asked to put up the crucifix in my classroom again. In fact, I refused to carry out this action. Twice the crucifix was put up overnight in my classroom again – against my express wishes. I twice removed it before class started and placed it in a closet. On October 8th, 2010 the school board handed me my immediate dismissal. The authorities operate with pretexts such as "destroyed trust" and the like, even though I have excellent references and I always performed my work as a teacher in an exemplary way.
The State Council (the executive branch of the canton) has not yet – nearly a whole year later ! – decided whether the dismissal was abusive. A legal opinion on the case does, however, demonstrate clearly that the dismissal was abusive and that I have fulfilled the fiduciary duty to my employer and that the situation at the school in Stalden has to be changed. It is scandalous that the authorities have tried and are still trying to make an example of it; it is to be condemned, that upstanding citizens, which raise critical issues and advocate for their rights are being threatened by their social and pecuniary death. I regard this case as one of the most serious disregards of secular principles in the recent history of Switzerland.

Valentin Abgottspon (CH) – Communication en français.

L'engagement pour la laïcité et contre la présence d'un crucifix dans une école publique mène à un licenciement d’un professeur dans le canton du Valais (Suisse)

En Suisse, il existe une décision de la Cour fédérale prise en 1990 selon laquelle un crucifix dans une école publique viole l'obligation de neutralité religieuse et donc est à retirer au plus tard quand quelqu’un le demande. La Suisse est organisé d’une manière très fédéraliste et donc il y a de grandes différences dans la façon que les relations entre Eglise et Etat sont incorporées dans les différents cantons.
Moi, j'ai enlevé à la fin de 2009 le crucifix de ma salle de classe ; il trônait au dessus du tableau noir et j’ai donc établi moi-même la neutralité religieuse de cet espace public. Début mai 2010 a été fondée la section Valaisanne des libres-penseurs, je suis devenu le président et j’ai publiquement encouragé la séparation de l'Eglise et de l'Etat, en particulier dans les écoles publiques. J'ai préconisé une vision sceptique et scientifique du monde, j’ai promu les valeurs humanistes et j’ai demandé la transparence dans le système des impôts ecclésiastiques, etc. (Le système de financement des églises dans le canton du Valais est en fait extrêmement scandaleux.)
Le 11 août 2010 une réunion a eu lieu avec le Ministère de l'Education. J’ai soulevé des questions concernant l'instruction religieuse et la prière pendant les heures scolaires, de l’office religieux/culte, de la présence du crucifix, de la situation des enseignants et des élèves non-catholiques ou non-croyants, etc. La loi sur l'instruction publique prescrit que les écoles publiques doivent préparer leurs élèves à leur «... tâche de personne humaine et de chrétien.», donc – à proprement parler –les enfants des parents d’une autre religion ou sans confession sont aussi à préparer à leur tâche de chrétien. Ce passage et les pratiques dans de nombreuses écoles publiques dans le Valais violent clairement la Constitution fédérale suisse et aussi les droits humains universels. Un politicien local d'un parti chrétien, qui voulait tirer bénéfice personnellement et politiquement de cette manœuvre a ensuite rendu publique cette controverse, et les questions qui ont été posées. Plus tard, on m’a demandé de raccrocher le crucifix dans ma salle de classe. En fait, j'ai refusé d'effectuer cette action. Deux fois le crucifix a été raccroché pendant la nuit contre mon désir bien exprimé. Je l'ai ensuite retiré deux fois avant que la classe ne recommençe et je l’ai placé dans un placard. Le 8 octobre 2010, la commission scolaire m’a licencié avec effet immédiat. Les autorités utilisent des prétextes comme « a détruit la relation de confiance», même si j'ai des certificats de travail excellents et que j’ai toujours réalisé mon travail en tant que professeur, d’une manière exemplaire.
Le Conseil d'État (l'exécutif du canton) n'a pas encore – après presque une année entière! – décidé si le licenciement était abusif. Un avis de droit sur l'affaire toutefois, démontre clairement que le licenciement était injustifié, que j'ai réalisé mon devoir statutaire envers mon employeur et que la situation à l'école de Stalden doit changer. Il est scandaleux que les autorités aient essayé et essaient encore d’en faire un exemple; on doit condamner le fait que des citoyens debout, qui posent des questions critiques et qui oeuvrent pour leurs droits, sont menacés de mort sociale et pécuniaire. Je considère cette affaire comme l'un des mépris les plus graves contre les principes laïques de l'histoire récente de la Suisse.

Der Einsatz für Laizität und gegen die Präsenz eines Kruzifixes an einer öffentlichen Schule führt zu einer fristlosen Entlassung eines Lehrers im Kanton Wallis (Schweiz) Valentin Abgottspon

In der Schweiz existiert ein Entscheid des Bundesgerichts aus dem Jahre 1990, dass ein Kruzifix in einer öffentlichen Schule das Gebot der religiösen Neutralität verletze und also spätestens auf Verlangen zu entfernen sei. Die Schweiz ist stark föderal organisiert und es bestehen grosse Unterschiede darin, wie das Verhältnis Kirche und Staat in den einzelnen Kantonen ausgestaltet wird.
Ich selber habe aus meinem Klassenzimmer Ende 2009 das dort über der Wandtafel thronende Kruzifix entfernt und somit die konfessionelle Neutralität dieses öffentlichen Raumes selber hergestellt. Anfangs Mai 2010 wurde im Wallis eine Sektion der Freidenker gegründet, ich wurde deren Präsident und habe mich auch öffentlich für die Trennung von Staat und Kirche gerade auch an staatlichen Schulen eingesetzt. Ich habe für eine skeptische, wissenschaftliche Weltsicht plädiert, für humanistische Werte, für Transparenz im System der Kirchensteuern usw. (Das System der Kirchenfinanzierung im Wallis ist in der Tat ausserordentlich skandalös.)
Am 11. August 2010 fand ein Gespräch mit der Dienststelle für Unterrichtswesen statt, es wurden von mir Fragen aufgeworfen bezüglich Religionsunterricht, Gebet während der Unterrichtszeit, Messbesuch, Präsenz des Kruzifixes, Situation anders- oder nichtgläubiger Lehrpersonen und Schülerinnen und Schülern usw. Das Walliser Unterrichtsgesetz schreibt übrigens vor, dass die staatliche Schule ihre Schülerinnen und Schüler auf «... ihre Aufgabe als Mensch und Christ ...» vorbereiten solle, also – genau genommen – sollen auch Kinder konfessionsfreier Eltern auf ihre Aufgabe als Christ vorbereitet werden. Dieser Passus sowie die Praktiken an vielen öffentlichen Schulen im Wallis verstossen klar gegen die Schweizer Bundesverfassung und gegen die allgemeinen Menschenrechte. Ein Lokalpolitiker einer christlichen Partei, welcher sich durch dieses Manöver profilieren wollte, hat daraufhin publik gemacht, dass diese Fragen gestellt wurden. Später wurde ich dann dazu aufgefordert, das Kruzifix in meinem Klassenzimmer wieder aufzuhängen. Tatsächlich habe ich mich geweigert, diese Handlung vorzunehmen. Zwei Mal wurde das Kruzifix über Nacht entgegen meinem ausdrücklichen Willen wieder in meinem Schulzimmer aufgehängt. Ich habe es dann jeweils vor Unterrichtsbeginn wieder abgenommen und in einen Schrank gelegt. Mir wurde am 8. Oktober 2010 die fristlose Kündigung ausgehändigt. Die Behörden operieren darin mit Schutzbehauptungen wie «zerstörtes Vertrauensverhältnis» und Ähnlichem, obwohl ich über ausgezeichnete Arbeitszeugnisse verfüge und meine Arbeit als Lehrperson stets vorbildlich verrichtete.
Der Staatsrat (die Exekutive des Kantons) hat noch nicht – bald ein ganzes Jahr später! – darüber entschieden, ob die fristlose Kündigung missbräuchlich war. Ein Rechtsgutachten zum Fall legt jedoch eindeutig dar, dass die Kündigung missbräuchlich war, dass ich die Treuepflicht gegenüber meinem Arbeitgeber erfüllt habe und dass die Situation an der Schule Stalden geändert werden muss. Es ist skandalös, dass die Behörden hier versucht haben und immer noch versuchen, ein Exempel zu statuieren; es ist zu verurteilen, dass aufrechte Staatsbürger, welche kritische Fragen stellen und sich für ihre Rechte einsetzen mit dem sozialen und pekuniären Tod bedroht werden. Ich halte diesen Fall für eine der gravierendsten Missachtungen laizitärer Prinzipien in der jüngeren Geschichte der Schweiz.

Geben Sie ihre Stimme für den Publikumspreis des Prix Courage ab, das ist ein sehr angesehener Schweizer Preis für aussergewöhnliche Taten: http://www.beobachter.ch/?id=727 (Die Adresse muss nur angegeben werden, wenn man am Wettbewerb teilnehmen will, 2 Übernachtungen in einem Hotel)
Spendenaufruf und Zusammenfassung http://www.frei-denken.ch/de/2011/06/prozessunterstutzung-fur-valentin-abgottspon/

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